Helena Jerregård vid Hälsouniversitetets avdelning för cellbiologi i Linköping har tagit sig an detta problem i sitt avhandlingsarbete. Hon har bland annat lyckats sortera upp nervtrådarna från en nerv där muskel- och känseltrådar legat om varandra.

‚Äď Jag har tillverkat en gel med √§mnen fr√•n muskelv√§vnad och en annan gel med √§mnen fr√•n hudv√§vnad. Gelerna har placerats i var sin gren av en Y-formad klyka. Sedan har jag f√∂rt in en avskuren nerv i Y-ets nedre, gemensamma del, f√∂rklarar hon.

Nervtr√•dar v√§xer normalt tills de n√•r sina m√•lorgan: huden f√∂r de flesta k√§nselnervers del, och musklerna f√∂r muskelnervernas del. M√•lorganen inneh√•ller ‚ÄĚlock√§mnen‚ÄĚ som stimulerar nerverna att v√§xa mot m√•let. P√• samma s√§tt visade sig gelerna kunna stimulera de hopsnodda nervtr√•darna till att sortera sig och v√§xa √•t r√§tt h√•ll.

I andra studier har Helena Jerregård undersökt vilka ämnen i vävnadsgelerna som stått för denna stimulans. Hon har studerat både s k neurotrofiner (som får nerverna att växa), celladhesionsmolekyler (som kopplar cellytorna mot varandra) och cytokiner (inflammationsfaktorer), och funnit verksamma ämnen inom alla tre grupperna.

Linköpingsforskarens studier har bedrivits inom ramarna för Forum Scientum, en tvärvetenskaplig forskarskola där naturvetare, medicinare och tekniker kan tackla olika sidor av gemensamma problem. Helena Jerregårds forskningspartner har varit fysikern Tobias Nyberg, som studerat möjligheterna att få uppsorterade nervtrådar att möta elektroder som kan vidarebefordra nervimpulser. Projektets slutvision är handproteser med känsel, där information från sensorer i de konstgjorda fingrarna skickas till elektroderna för vidare befordran till nerver i patientens handled.

Avhandlingen heter Factors influencing nerve growth in situ and in vitro. Disputationen √§ger rum den 5 november. Helena Jerreg√•rd tr√§ffas p√• tel 013-22 27 96 eller ‚Äď27 34 69, e-post helje@ibk.liu.se.

Presskontakt:

press@liu.se

Telefon:

013 - 28 10 00

Mobil: