Nobelpriset i fysik 2011 utdelas med ena hÀlften till
Saul Perlmutter
– The Supernova Cosmology Project
Lawrence Berkeley National Laboratory och University of California, Berkeley, CA, USA
och med andra hÀlften gemensamt till
Brian P. Schmidt
– The High-z Supernova Search Team
Australian National University, Weston Creek, Australien
samt Adam G. Riess
– The High-z Supernova Search Team
Johns Hopkins University och Space Telescope Science Institute, Baltimore, MD, USA
”för upptĂ€ckten av universums accelererande expansion genom observationer av avlĂ€gsna supernovor”.

Skrivet i stjÀrnorna
”Somliga spĂ„r vĂ€rldens slut i eld, andra i is…”*
Vilket blir universums slutliga öde? Ska man tro Ärets Nobelpristagare sÄ blir det förmodligen is.
De har följt nÄgra dussin stjÀrnutbrott, sÄ kallade supernovor, extremt lÄngt borta i rymden och
upptÀckt att universum utvidgar sig i en allt snabbare takt. UpptÀckten kom som en total överraskning Àven för pristagarna sjÀlva.

Kosmologin skakades i grunden nÀr tvÄ separata forskargrupper presenterade sina fynd 1998. Saul Perlmutter ledde den ena gruppen som startade sina observationer redan 1988. Brian Schmidt ledde en konkurrerande grupp som satte igÄng sina studier mot slutet av 1994, och dÀr Adam Riess kom att spela en nyckelroll för upptÀckten.

Grupperna tÀvlade om att kartlÀgga vÀrldsalltet genom att finna de mest avlÀgsna supernovorna. Tillsammans med sofistikerade teleskop pÄ marken och i rymden, kraftfulla datorer och nya digitala bildsensorer (CCD, Nobelpriset i fysik 2009) öppnade supernovorna pÄ 1990-talet möjligheten att fÄ de kosmiska pusselbitarna pÄ plats.

I en sÀrskild sorts utbrott, en supernova av typ Ia, exploderar en kompakt gammal stjÀrna som Àr tung som solen men liten som jorden. En enda sÄdan supernova kan under nÄgra veckor överglÀnsa en hel galax. Sammanlagt hittade de tvÄ forskargrupperna drygt 50 avlÀgsna supernovor som verkade lysa svagare Àn vÀntat. Det tydde pÄ att universums utvidgning gÄr allt snabbare. Fallgroparna hade varit mÄnga, sÄ nÀr resultaten kom blev forskarna faktiskt stÀrkta av att bÄda grupperna kommit fram till samma överraskande slutsats.

Att universum utvidgar sig alltsedan big bang för nÀstan 14 miljarder Är sedan har varit kÀnt i Ärtionden. Men att utvidgningen accelereras Àr hÀpnadsvÀckande. Kommer accelerationen att fortsÀtta blir iskyla universums öde.

En okÀnd mörk energi tros driva pÄ accelerationen. Vad denna mörka energi Àr för nÄgot Àr en stor gÄta, kanske fysikens största i dag. Men det Àr kÀnt att den mörka energin utgör tre fjÀrdedelar av vÀrldsalltet. DÀrmed har Ärets Nobelpristagare bidragit till att vi numera mÄste konfrontera ett universum som till stora delar visat sig vara helt okÀnt för oss. Och allt Àr möjligt igen.
(* Robert Frost, Fire and Ice, 1920)

Saul Perlmutter, amerikansk medborgare. Född 1959 (52 Är) i Champaign-Urbana, IL, USA.
Fil.dr 1986 vid University of California, Berkeley, CA, USA. Head of the Supernova Cosmology Project,
Professor of Astrophysics, Lawrence Berkeley National Laboratory och University of California, Berkeley, CA, USA.
www.physics.berkeley.edu/research/faculty/perlmutter.html
Brian P. Schmidt, amerikansk och australisk medborgare. Född 1967 (44 Är) i Missoula, MT, USA.
Fil.dr 1993 vid Harvard University, Cambridge, MA, USA. Head of the High-z Supernova Search Team,
Distinguished Professor, Australian National University, Weston Creek, Australien.
http://msowww.anu.edu.au/~brian/
Adam G. Riess, amerikansk medborgare. Född 1969 (42 Är) i Washington, DC, USA.
Fil.dr 1996 vid Harvard University, Cambridge, MA, USA. Professor of Astronomy and Physics,
Johns Hopkins University och Space Telescope Science Institute, Baltimore, MD, USA.
www.stsci.edu/~ariess/

Prissumma:
10 miljoner svenska kronor, med ena hÀlften till Saul Perlmutter och andra hÀlften gemensamt till Brian Schmidt och Adam Riess.

Mer information:
http://kva.se och http://nobelprize.org

Kontaktpersoner:
Erik Huss, pressansvarig, tel.08-673 95 44, 070-673 96 50, erik.huss@kva.se
Annika Moberg, redaktör, tel. 08-673 95 22, 070-673 96 90, annika.moberg@kva.se