I kvasikristaller Äterfinns arabvÀrldens fascinerande mosaiker pÄ atomnivÄ:
regelbundna mönster som aldrig upprepar sig. UpptÀckten av kvasikristaller stred mot all logik,
och Daniel Shechtman förde en tuff kamp mot den etablerade vetenskapen.

2011 Ärs Nobelpris i kemi har fÄtt kemister att i grunden Àndra sin syn pÄ fasta material.
PĂ„ morgonen den 8 april 1982 gav Daniel Shechtmans elektronmikroskop en bild som stred mot naturlagarna.

Enligt dÄtidens syn pÄ fasta material packade sig atomer inuti kristaller i symmetriska mönster som
upprepade sig periodiskt, om och om igen. Upprepning var en förutsÀttning för att fÄ en kristall, menade forskarna.

Men Daniel Shechtmans experiment visade att atommönstret i kristallen framför honom absolut inte kunde upprepas.
Det var ungefÀr lika ologiskt som om han hade hittat en fotboll gjord av bara sexhörningar (en sfÀr krÀver bÄde fem- och sexhörningar).
DÀrför blev upptÀckten enormt kontroversiell. NÀr Daniel Shechtman argumenterade för den blev han till och med ombedd att lÀmna sin forskargrupp. Men hans kamp har lett till att forskar-vÀrlden har fÄtt Àndra sin syn pÄ materiens innersta.

SĂ„ kallade aperiodiska mosaiker, liknande de som pryder medeltida arabiska byggnadsverk som templet Alhambra i Spanien och helgedomen Darb-i Imam i Iran, har hjĂ€lpt forskare att förstĂ„ hur kvasikristaller ser ut pĂ„ atomnivĂ„. I aperiodiska mosaiker och i kvasikristaller Ă€r mönstren regelbundna – de följer matematiska regler – men de upprepar sig aldrig.

NÀr forskare rÀknar pÄ Shechtmans kvasikristaller behöver de anvÀnda det gyllene snittet inom matematiken och konsten.
Detta tal intresserade redan matematiker i antikens Grekland eftersom det ofta dök upp inom geometrin.
I kvasikristaller Àr till exempel kvoten mellan olika atomavstÄnd relaterad till det gyllene snittet.

Efter Shechtmans upptÀckt har forskare tagit fram andra former av kvasikristaller och nyligen hittade de naturliga kvasikristaller i mineralprover frÄn en rysk flod. Ett svenskt företag har ocksÄ funnit kvasikristaller i ett av sina stÄl, dÀr de fungerar
som en slags armering. Forskare experimenterar med att anvÀnda kvasikristaller i allt frÄn stekpannor till dieselmotorer.
_______________________________________________________________________
Daniel Shechtman, israelisk medborgare. Född 1941 (70 Är) i Tel Aviv, Israel.
Fil.dr 1972 vid Technion – Israel Institute of Technology, Haifa, Israel.
Distinguished Professor, The Philip Tobias Chair vid Technion – Israel Institute of Technology, Haifa, Israel.
http://materials.technion.ac.il/shechtman.html

Prissumma: 10 miljoner svenska kronor

Mer information: http://kva.se och http://nobelprize.org

Presskontakt:

Sofia Gunther

Telefon:

08-546 441 20

Mobil:

Kopplas vidare