Sopbranden i Kagghamra på Södertörn i december 2020 hade stor påverkan på luftkvaliteten i närliggande bostadsområden. En ny studie visar ökade halter av partiklar, tungmetaller och polyaromatiska kolväten under branden.

Den nya studien, som publiceras i open access-tidskriften Atmospheric Environment, avslöjar en betydande ökning av koncentrationen av luftburna partiklar, partikelformiga tungmetaller och polycykliska aromatiska kolväten (PAH) under brandförloppet, något som understryker vikten av att övervaka och ta itu med luftkvaliteten vid sådana händelser.

– Avfallsbränder kan ha en stark inverkan på luftkvaliteten. Det är viktigt att vara redo att snabbt mobilisera utrustning för övervakning av luftkvaliteten för att kunna få en bra uppskattning av hälsoriskerna och informera befolkningen om lämpliga åtgärder, som att stanna inomhus, säger Sarah Steimer, huvudförfattare till studien och biträdande lektor vid Institutionen för miljövetenskap, Stockholms universitet.

    Kagghamrabranden, som startade i december 2020 och pågick till slutet av februari 2021, skedde i ett avfallslager i Kagghamra i Botkyrka kommun på Södertörn. Forskarna genomförde omfattande mätningar för att bedöma påverkan på luftkvaliteten i två bostadsområden som ligger nära branden.

    Förhöjda halter av skadliga kemikalier och luftburna partiklar
    – Vår studie visar att halterna av vissa skadliga kemikalier som tungmetaller (särskilt bly) och polyaromatiska kolväten (PAH) som finns i partiklarna vissa dagar under branden var kraftigt förhöjda jämfört med de nivåer som vanligtvis finns i luften i den här typen av miljö. Halterna låg dock fortfarande under gränsvärdena, betonar Sarah Steimer.

    Studien visar dessutom att Kagghamrabranden hade stor påverkan på luftkvaliteten i närliggande bostadsområden. En betydande ökning av koncentrationerna av luftburna partiklar som är mindre än 2,5 mikrometer (PM2,5) och som är mindre än 10 mikrometer (PM10) observerades när vinden blåste från brandriktningen.

    – Under vår mätperiod överskreds inte de svenska miljökvalitetsnormerna för PM10, men våra mätningar täcker bara en del av den långa tiden då branden pågick. Det är därför möjligt att gränsvärdena överskreds, men det kan vi inte säga med säkerhet, säger Sarah Steimer.

    Påverkan i ett större område
    När det gäller utsläppens räckvidd och brandens påverkan på luftkvaliteten i ett större område påpekar Sarah Steimer att dataanalyser pågår. Men vissa dagar under Kagghamrabranden observerades föroreningar från branden så långt bort som i centrala Stockholm, över 35 kilometer bort.

    – Om vi antar att dessa utsläpp liknade eller sannolikt var giftigare än de från skogsbränder, så var det flera dagar då luftföroreningarna nådde ohälsosamma och till och med farliga nivåer under flera timmar. Under denna tid borde man försöka hålla sig inomhus så mycket som möjligt och undvika kraftig aktivitet. Detta visar hur viktigt det är att övervaka luftkvaliteten vid bränder för att kunna ge rätt råd till befolkningen, säger Karine Elihn, medförfattare till studien och docent vid Institutionen för miljövetenskap, Stockholms universitet.

    Trots effekterna av avfallsbranden visar studien att luftkvaliteten snabbt återgick till det normala när branden i Kagghamra var släckt.

    Kontakt:
    Sarah Steimer, Institutionen för miljövetenskap, Stockholms universitet
    E-post: sarah.steimer@aces.su.se Telefon: 08-674 71 71

    Karine Elihn, Institutionen för miljövetenskap, Stockholms universitet
    E-post: karine.elihn@aces.su.se Telefon: 08-674 77 63

    Läs artikeln i Atmospheric Environment: Air quality impacts of a large waste fire in Stockholm

    Läs mer om branden i Kagghamra på Botkyrka kommuns webbplats

    Stockholms universitet bidrar till det hållbara demokratiska samhällets utveckling genom kunskap, upplysning och sanningssökande.

    Prenumerera på universitetets nyhetsbrev om aktuell forskning, utbildning och samarbetsmöjligheter su.se/nyhetsbrev

    Läs mer om universitetets forskning su.se/forskning

    Pressbilder från exempelvis Mostphotos får enbart användas i anslutning till nyhetsartikel eller inslag med koppling till pressreleaser eller forskningsnyheter kopplade till Stockholms universitet. Vid publicering, ange alltid fotograf (om det framgår) och i de fall där det är aktuellt, Mostphotos.

    Presskontakt:
    Presstjänsten
    Telefon:
    08-16 40 90
    Epost:
    press@su.se