Tove Jansson var expert på att rymma det enorma i något synbart litet. Litteraturprofessor Björn Sundmark har riktat förstoringsglaset mot Mumins miniatyrvärld och upptäckt muminalismen.

Att bygga världar är ett vanligt grepp inom litteratur, inte minst inom fantasy och i barnböcker. Tove Janssons sätt att låta sina karaktärer och världar växa fram ur något litet är inte unikt, men i en nypublicerad artikel menar Björn Sundmark, professor i engelsk litteratur, att det är särskilt typiskt för hennes verk.

– Man kan se det som ett sätt att tänka om litteratur och konst över huvud taget, att kunna se det mystiska i det lilla. Det är ett sätt att återförtrolla världen, att ladda det lilla och oansenliga med värde. Det blir förtrollat, muminförtrollat! Och det är väldigt medvetet.

Återkommer i text och bild
Björn Sundmark kallar Tove Janssons stilgrepp för muminalism och pekar på att hennes förhållningssätt till det lilla genomsyrar hela hennes konstnärskap. Till exempel återkommer förstoringsglaset i hennes böcker, både i text och illustrationer. Genom förstoringsglaset kan det som ögat, eller fantasin, inte ser uppenbaras. Lite mögel blir plötsligt en skog. Björn Sundmark menar att Tove Jansson är ett särskilt bra exempel på när konsten uppenbarar världen. Miniatyren tar inte bort något, snarare kondenserar den världen.

– Man lär sig mer om hur hon arbetar men kanske också vad man själv letat efter i litteratur och konst. Det ger en rikare bild av hur litteratur och konst funkar över huvud taget, säger Björn Sundmark.

Storleken spelar roll
Det är inte bara ting som är små, Muminfigurernas vardagliga handlingar kan få stora konsekvenser. I Pappan och havet från 1965 är Muminpappan uttråkad och vill leva äventyrligare. Han tar därför ett jobb som fyrvaktare på en liten ö och flyttar dit med familjen. Ett tydligt exempel på en medelålderskris.

– Att de gör miniatyrer, till exempel att Muminmamman bygger en liten barkbåt, är återkommande. Tove Jansson både expanderar små grejer till något väldigt stort men det kan också vara tvärtom, något stort som beskrivs som väldigt litet. Det är något tryggt med det.

Skalan används inte bara för att skapa kontrast, att vara liten kan ha sina fördelar och vara avdramatiserande i vissa kontexter. I andra är det direkt farligt. I boken ”Det osynliga barnet” beskrivs en varelse som så liten och oansenlig att den inte har ett namn.

– Tove Jansson använde sig av många uttrycksformer men men jag tycker att miniatyren återkommer i alla. Det är fascinerande att få syn på det, det präglar även hennes vuxenlitteratur. För mig var det en nyckel in i hennes konstnärskap när jag fick syn på det.

– De flesta författarskaps popularitet dalar men Muminintresset ökar bara. Merchandise är en stor del av det och prylarna stämmer in bra så på muminalismen, man ser på designen att här är en konstnär som vet hur man gör miniatyrer, säger Björn Sundmark.

Om forskningen
”Muminalism: Tove Jansson’s Art of the Miniature” har publicerats i franska tidskriften Nordiques. Björn Sundmark har skrivit om Tove Jansson tidigare, till exempel om hennes kartor, serier och illustrationer (som hon bland annat gjorde till Tolkiens böcker).

Kontaktuppgifter
Björn Sundmark, professor i engelsk litteratur vid vid institutionen för Kultur, språk och medier (KSM).
Mail: bjorn.sundmark@mau.se
Telefon: 040-665 82 69

          ————————————————————————-

          Du får det här pressmeddelandet eftersom vi tror att du är intresserad av vår forskning och utbildning. Läs om Malmö universitets hantering av GDPR: mau.se/om-webbplatsen/

          Material från nyhetsrummet får användas för redaktionella syften, ej för kommersiellt bruk som till exempel annonsering.

          Malmö universitet är ett nyskapande, urbant och internationellt lärosäte som bidrar till samhällsutveckling. Det märks i vår forskning, våra utbildningar och i vårt samarbete med andra aktörer.

          Våra forskare arbetar gränsöverskridande. Med olika discipliner vidgas perspektiven och infallsvinklarna blir fler. Att identifiera och ta sig an framtidens utmaningar är högt prioriterat.

          Tillsammans med andra vill vi skapa, dela och sprida kunskap för att förstå, förklara och utveckla samhället. Både lokalt och globalt. Som en naturlig följd av detta finns de flesta av våra studenter inom ämnesområden och yrken med hög samhällsrelevans.

          Vi är övertygade om att öppenhet och inkludering berikar vår mångfald. Ett kvitto på det är att två av tre studenter på Malmö universitet är första generationens akademiker.

          Malmö universitet i siffror:

          • Grundat 1998
          • 5 fakulteter och 5 forskningscentrum.
          • 24000 studenter, 12 000 helårsstudenter
          • 2 093 anställda
          • 430 disputerade lärare, 264 doktorander 83 professorer
          • 100 program och 350 kurser

          Presskontakt:
          Marc Malmqvist
          Epost:
          marc.malmqvist@mau.se